Math: The Foundation of the 21st Century Career/Les maths: La base d’une carrière au 21e siècle by Cengiz Eller

What’s the difference between a mathematician and a large pizza? A pizza can feed a family of four. Although this popular joke is certainly funny, it represents a misconception shared by many students that while math is certainly important, it does not open many doors career wise. As Ontario is currently trying to emphasise the importance of math education, I believe that our schools must open students’ eyes to the plethora of opportunities available to math graduates.

The 21st century is the information age. Leading companies are making more and more decisions by analysing numerical data. Furthermore, entirely new industries are being created to process all of this new “Big Data” being created (Manyika et al). In order to make sense of all this information graduates with advanced numerical abilities are required. From actuaries to statisticians, students with math backgrounds will be at the forefront of these new industries.

On the other hand, I believe that our school system fails to show students the full range of opportunities available by pursuing math at a university level. Two of the most coveted career paths in the eyes of ambitious high school students are finance and consulting. Most students wishing to pursue these fields will often choose to go to a top business school after high school. While this path certainly represents the most common way to enter either field, these industries also require students with more specialised abilities to fill certain roles.

A quick Google or Linkedin Search for job postings will show that many top consulting firms such as McKinsey actively recruit students with quantitative backgrounds. These students are often recruited in risk management or data analysis, therefore a heavy math background also opens up many doors in the business world. Similarly, with the rise of high-frequency trading and quantitative finance, math students have never had as many opportunities in the financial markets as they do today.

To summarise, in order to truly improve student engagement in math education, students must be aware of all the opportunities available to math graduates. To achieve this goal many steps need to be taken in our Ontario high schools. For instance, our math curriculum should incorporate experiential learning to show students the various applications of applied math. Simultaneously, guidance councillors should be informed about the variety of new 21st century careers requiring advanced math skills. Some of the most promising career paths of this century are only starting to be uncovered- let’s make sure our students are prepared!


Les maths: La base d’une carrière au 21e siècle  

C’est quoi la différence entre une mathématicien et une pizza. Une pizza peut nourrir une famille! Même si cette blague est certainement amusante, ça représente une théorie incorrecte partager par plusieurs élèves que même si les maths sont certainement important, un bac en mathématiques ne fournisse pas trop de possibilités de carrière. Comme l’Ontario est présentement en train de mettre l’accent sur l’importance des mathématiques dans notre système éducationnel, je crois que nos écoles ont besoin d’ouvrir les yeux des étudiants a tous les différentes possibilités disponibles au diplômés en mathématiques

Le 21e siècle est le siècle de l’information. Les plus grandes compagnies mondiales prend de plus en plus de décisions en se basent sur l’analyse des données numériques. Par ailleurs, des complètement nouvelles industries sont en train d’être crée pour interpréter l’avalanche des données crée et collecter a chaque jour (Manyika et al). Pour être capable d’utiliser toute cette information d’une façon productive des diplômés avec des habilités numériques avancées vont être requis. Des actuaires, des statisticiens et une multitude d’autres diplômés en maths vont être à l’avant-garde de l’économie du 21e siècle.

Par contre, je croit sincèrement que notre système scolaire ne réussit pas à montrer aux élèves la grande variété de possibilités disponibles en poursuivent les maths à une niveaux universitaire. À l’école secondaire, deux possibilités de carrières qui sont souvent très populaires chez les élèves ambitieux sont de devenir financier ou consultant. Les élèves qui aimeraient rentrer dans ces industries vont souvent rentrer dans l’école de gestion directement après l’école secondaire. Même si l’école de gestion représente une excellente manière de rentrer dans ou bien le secteur financier ou de devenir consultant, ces deux industries requissent aussi des diplômés avec des habilités plus spécialiser.

En regardent quelques offres d’emplois sur Google ou Linkedin, on peut observer que plusieurs grandes sociétés de conseil, comme McKinsey embauche des étudiants avec des habilités quantitatives avancées. Ces étudiants sont souvent embaucher dans des rôles spécialiser en gestion de risque et d’analyse des données. Ainsi, une formation de mathématiques ouvre aussi plusieurs rôles dans le monde des affaires. De la même façon, avec la nouvelle popularité de la finance mathématique, les étudiants en maths n’ont jamais eu autant de possibilités dans les marchés financiers qu’ils ont présentement.

Pour résumer, pour améliorer l’engagement des élèves dans le domaine des mathématiques, ils ont besoin de connaître les opportunités disponibles au diplômés en maths. Pour accomplir cela, les écoles secondaires de l’Ontario ont besoin d’implémenter une multitude de nouvelles initiatives. Premièrement, notre curriculum de mathématiques devrait incorporer l’apprentissage par expérimentation pour que les élèves puissent découvrir les multiples applications des mathématiques. Ensuite, les orienteurs ont besoin d’être informé à propos des carrières du 21e siècle qui requissent des habilités numériques avancés. Les nouvelles carrières qui vont changer notre monde continuent d’être découvert a chaque jour, c’est notre devoir d’assurer que nos élèves sont préparés!

1. Manyika, James, Michael Chui, Brad Brown, Jacques Bughin, Richard Dobbs, Charles Roxburgh, and Angela Hung Byers. “Big Data: The next Frontier for Innovation, Competition, and Productivity.” McKinsey & Company. Mckinsey Global Institute, May 2011. Web. 18 July 2016.

Cengiz Eller

Cengiz Eller is a recent graduate of École Secondaire St-Dominique-Savio. In the fall he will be studying Math and Finance at McGill University in Montréal. Throughout high school, Cengiz has actively participated in a variety of Student Voice initiatives. Notably, Cengiz has been involved with the Ministers Student Advisory Council for the past four years. First as a council member and more recently as a Youth Facilitator, Cengiz has strived to make the Student Voice heard, especially in regards to the importance of STEM education. Additionally, Cengiz has been fortunate enough to represent Ontarios Student Body at both Ministry of Education partnership tables and at a technological integration conference. 

Cengiz Eller est une diplômé récente de l’École Secondaire St-Dominique-Savio. En septembre il va commencer ses études en Maths et Finance à l’Université McGill à Montréal. Durant son parcours à l’école secondaire Cengiz a participer activement à une variété d’initiatives concernant la voix des élèves. Par exemple, durant les quatre dernières années Cengiz à été impliquer avec le Conseil Consultatif Ministériel des Élèves. Premièrement, comme un membre du conseil puis en tant q’animateur junior, Cengiz a travailler pour que la voix des élèves soit entendue, particulièrement concernant l’importance de l’éducation STIM. De plus, Cengiz avait la chance de représenter les élèves de l’Ontario à des rencontres ministérielles et à une conférence d’intégration technologique.


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